新元号

いよいよ4月1日、新しい元号が発表されます。

これまでは時の天皇が崩御された時に発表されてきたので、そのタイミングは一般人が事前に把握できるものでもなく、また、天皇在命中にあれやこれやと論じるのも不謹慎という空気があったので、今回のように国民が予想を楽しめるようなケースは初めてと言えるでしょう。

 

元号を決めるにあたって約束事がいくつかあるようです。

●常用漢字2文字
●書きやすく、読みやすい
●直近の元号の頭文字を避ける(M・T・S・H)
●人名に多い2文字は避ける
●民間の予想上位は避ける
●企業名と同じものは使わない

 

まあ基本的には未来に向けてのポジティブな意味合いの文字を使います。そして国民の誰もが容易に読み書きできるような文字が使われてますよね。直近の元号を避けるのは、S36年とかH18年という略式表示をする時に混同しないようにということ。人名や企業名を避けるのもまあ理解できる(ただし後に元号名を使った企業名等はいくつか出てくるでしょうが)。民間で上位予想された元号を避けるというのも、何か簡単に予想されるほど安っぽいと思われるのが嫌なのでしょうか?それとも国家的機密事項が事前に漏洩しているのではないかという疑惑を打ち消すためなのか?

 

新元号が決まる直前には大体3案に絞られているようである。「明治」の時には最終的に絞られた案はハッキリしていないが、いくつかある案の中から明治天皇自らがくじ引きで引き当てたというエピソードが残っている。「明治」はそれまでにも過去10回候補として選出されていて11度目の正直。というかもしくじ引きでなければ日の目を見なかった元号候補で終わっていたかもしれないですね。

「大正」の時は最終的に絞られたのが「大正」「天興」「興化」の3案。ここから選ばれたのですが過去に4回も候補に挙がっていたそうな。今思えばこの候補の中では「大正」で良かったように感じるのは私だけでしょうか?小学生でも書きやすいし。

「昭和」の時は東京日日新聞が大正天皇崩御の号外とともに新元号名は「光文」と掲載し、大スクープと騒がれたのも束の間、その数時間後に宮内省が「昭和」と発表したためにスクープが一転して歴史的大誤報となり、新聞社の主管が辞任するという事態となった。ちなみに最終案は「昭和」「同和」「元化」であり「光文」は含まれていなかったのでもともとスクープでもなかった。他社を出し抜きたいがためにイチかバチかのフライングに出たのでしょうか?マスコミの報道姿勢は今も昔もあまり変わっていないようで・・・

 

「平成」の時の最終案は「正化」「修文」「平成」に絞られていました。当時の小渕官房長官が「新しい元号は『平成』であります」と言って「平成」と墨書きされた額縁をかざしてみせたシーンは印象的でしたね。
実はあの墨書きは昭和天皇崩御当日に急遽呼び出された辞令専門職員が発表15分前に書いたものだそうで、まだ墨文字が乾き切っておらずみずみずしく光っていたことに気付いた人もいたいたかも知れませんね。やはり崩御のタイミングで即発表するというのは困難になりますから、今回のようにしっかり準備期間を設けて進めた方が良いと思います。事前に漏洩する危険性は高まりますけど・・・

 

新元号を選出するにあたっては概ね3案に絞られるような感じでしたけど、「大正」「昭和」「平成」の最終候補案を見て何か気になりませんでしたか?
そう、いずれの時も「化」という文字を含む案が最終的に残っていましたね。元号に使用するにあたっての意味合いとしては「人格に影響を与える・教え導く」ということを伝えたいのだと思います。3回続けて見送られているのでそろそろ今回は「化」を使った元号が選出されるのではないか?と思ったりしていますが、個人的には「栄」と「光」という文字が気になっています。この2文字は孝徳天皇の「大化」の時代からおおよそ1400年近く続いてきた数多くの元号の中でも、この2文字は印象良さそうなのに一度も使用されていません。ただし「栄光」「光栄」というのは単語として一般的に使用されているので候補にはできませんが、どちらか一文字を使った案は可能性があると思うんですがねぇ~

そこで先の「化」を含めた「栄化」「光化」なんてどうでしょう?頭文字的にもクリアしてますし。「化」を使った人名というのも聞かないし。商標登録しちゃおうかなぁ(笑)
でも「イヒ」なんてCMでやってた企業さんありましたねぇ。
「栄化・光化」なんて漫才コンビにありそうですな  ^^;
これで「えぇんか?」「こうか?」とオヤジギャグ的に使う人も出そうだから無理かなぁ~

 

将来的にはスーパーコンピューターで可能な組み合わせを全部出して国民投票にするとか、AIを駆使してキラキラネームみたいなのが出てくる時代がやってくるのでしょうか?

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